GRANDE EST TA FIDELITE

Chris Wright est le directeur des ministères internationaux à Langham. Vous trouverez, ci-après, le script d’un message donné à la Convention « virtuelle » de Keswick 2020.
A noter que la traduction a été faite par Google Traduction et un peu révisée par mes soins !

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«Grande est ta fidélité», c’est l’hymne préféré pour beaucoup d’entre nous, j’en suis sûr. «Grande est ta fidélité; matin après matin, je vois de nouvelles miséricordes… »

Pourtant, beaucoup d’entre nous qui aiment cet hymne n’ont probablement aucune idée d’où viennent les paroles familières – ce qui est en plein milieu du livre le plus sombre de la Bible – le livre des Lamentations.

Moments les plus sombres

Et ce livre vient du moment le plus sombre de l’histoire d’Israël dans l’Ancien Testament. C’était environ 600 ans avant Jésus-Christ, et le minuscule État de Juda s’était rebellé contre le puissant empire de Babylone. Nabuchodonosor, roi de Babylone, avait assiégé Jérusalem, et la ville avait résisté pendant 18 mois – un verrouillage terrifiant qui a conduit à la famine, à la maladie et à la mort. Finalement, les murs ont été percés, les soldats ennemis ont afflué, ravageant, violant, massacrant vieux et jeunes, femmes et enfants, dans une orgie d’effusion de sang et de destruction qui a laissé toute la ville un tas de gravats en feu.

Et le poète de ce livre de Lamentations décrit ce moment de traumatisme national dans une horreur déchirante. Il répand la lamentation et le chagrin de la ville encore et encore – jusqu’à ce qu’il atteigne son apogée au milieu du chapitre 3 avec ces mots «tout mon espoir du Seigneur a péri.»

Notre thème à « Virtually Keswick » (Convention de Keswick en ligne) de cette année est ce grand mot biblique, ESPERANCE. Et pourtant, ici, dans la Bible elle-même, est un moment d’espérance qui semble périr. Un moment où tout semblait totalement sombre, où il n’y avait que de l’amertume et de l’épuisement, où la vie elle-même était devenue littéralement sans espoir. Et alors ?

Se souvenir de l’espoir

Ce qui se passe ensuite dans notre texte est une surprise totale. Il dit:
« Mais je me souviens de cela et j’ai donc de l’espoir. » 
C’est un acte volontaire. Il se force à se souvenir de quelque chose. Et ce faisant, il passe, douloureusement, lentement, mais délibérément, de l’espoir qui périt à l’espoir de se souvenir. Ce qui est étonnant, puisque juste quelques versets plus tôt, il nous a dit:
«J’ai oublié ce qu’est le bonheur»
Eh bien, il a peut-être oublié le bonheur du passé, mais maintenant il se souvient de l’espoir. Comment?

Qu’est-ce que le «cela» – qu’il évoque? Qu’est-ce qui lui donne de l’espoir quand il pensait qu’il n’avait aucun espoir? Il nous donne sa réponse dans ces paroles bien connues du chapitre 3 du livre biblique des Lamentations:

« L’amour inébranlable du Seigneur ne cesse jamais,
ses miséricordes ne se terminent jamais; 
ils sont nouvelles chaque matin; 
grande est ta fidélité. »

Fidélité éternelle 

La ville de Jérusalem a peut-être cessé d’exister, du moins pour le moment, mais l’amour de Dieu? cela n’avait pas cessé. Le temple et le palais royal du roi Salomon avaient été effacés, mais les miséricordes de Dieu? Elles n’avaient pas pris fin. Israël, le peuple de Dieu, était infidèle depuis des siècles et était finalement tombé sous le jugement de Dieu. Mais la fidélité de Dieu à ses propres promesses? C’était aussi grande et éternele que jamais.

Mais comment savez-vous tout cela? Nous voulons demander. Quels motifs avez-vous pour faire de telles déclarations? Ne sont-elles pas un peu trop optimistes pour être honnêtes, dans les circonstances? N’êtes-vous pas simplement en train de sombrer dans un vœu pieux – «Oh, j’espère vraiment que Dieu nous aidera. J’espère que nous passerons tous à travers cette terrible période ensemble, d’une manière ou d’une autre. Est-ce tout ce qu’il y a dans ce soi-disant «espoir».

Eh bien, non, bien sûr que non. C’est ce mot «rappelez-vous» qui est la clé. L’écrivain connaissait l’histoire de son propre peuple. Il se souvient de ces grands actes de Dieu dans l’histoire d’Israël: comment Dieu avait promis à Abraham qu’à travers lui et son peuple, toutes les nations de la terre seraient bénies; comment Dieu avait sauvé les Israélites de l’oppression et de l’injustice en Egypte; comment Dieu les avait conduits et nourris à travers le désert et les avait amenés dans leur pays; comment Dieu les avait maintes fois défendus et délivrés des ennemis passés. Tout cela était là dans le compte rendu, des faits dont on avait été témoins, dont on se souvenait et qui avaient été transmis de génération en génération. Tout est là, comme preuve de l’amour de Dieu, comme preuve de la fidélité de Dieu.

Confiance totale

Si ce Dieu, le Dieu qu’ils connaissent comme le seul et unique Dieu, le Dieu vivant – si ce Dieu lui-même n’a pas «fini», alors son amour, sa miséricorde et sa fidélité ne sont pas non plus finies.

Et donc, dit-il, quand je me souviens de ces grands faits, j’ai de l’espoir, j’ai une confiance totale que Dieu délivrera – même si nous devons attendre.

Et nous? Eh bien, aucun de nous ne vit quelque chose comme ce que Jérusalem a souffert aux mains de Babylone. Mais certains d’entre nous font face au deuil, à la perte d’emploi, à une anxiété et un stress massifs, et très peu d’aide terrestre, très peu pour nous donner de l’espoir.

Un terrain solide pour la foi et l’espérance

Les lamentations tiraient l’espoir de ce que Dieu avait réellement fait dans leur histoire et de ce que cela prouvait au sujet de l’amour et de la fidélité de Dieu. Et notre espérance doit reposer sur le même fondement – ce que Dieu a fait. 
Car Dieu a tant aimé le monde qu’il a donné son Fils unique, Jésus-Christ, qui est mort sur la croix portant notre péché, et est ressuscité des morts comme la garantie de notre résurrection à une nouvelle vie dans la nouvelle création. Ce sont des faits de l’histoire – la croix et la résurrection de Jésus-Christ, ils sont la base solide de la foi et de l’espérance.
Et c’est pourquoi Pierre dit exactement cela:

« Dans sa grande miséricorde,
Dieu nous a donné une nouvelle naissance
dans une espérance vivante
par la résurrection de Jésus-Christ d’entre les morts,
et dans un héritage
qui ne peut jamais périr, gâter ou disparaître. » 
1ère lettre de Pierre chapitre 1 verset 3 et 4

Notre espoir n’est donc pas seulement un vœu pieux ou une «foi aveugle». C’est la connaissance sûre et certaine que le Dieu qui a tenu sa promesse dans le passé est le Dieu auquel nous pouvons faire confiance pour tout l’avenir. L’amour et la miséricorde de Dieu ne finissent jamais. 
«Grande est ta fidélité!» 
Et dans cette vérité éternelle réside notre espérance éternelle.

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Vous pouvez retrouver l’article original ici
https://uk.langham.org/great-is-thy-faithfulness-chris-wrights-radio-4-sermon/

Merci de visiter le site du ministère de Langham https://uk.langham.org/
Vous êtes intéressés par les livres en français de Langham, vous trouverez, ci-après les liens de recension de deux livres sur notre blog
https://lesparchoniers.wordpress.com/2019/02/20/la-septante-africaine/
https://lesparchoniers.wordpress.com/2020/07/07/daidanso-un-evangeliste-africain-meconnu/
Je vous laisse un lien avec la description des livres en français édités par Langham https://langhamliterature.org/books?filter=frenchbooks

Enfin comment après tout cela ne pas écouter le chant en français « Dieu te fidélité » dont cet article parle
https://youtu.be/ab8LwEqihXY

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